学者:鸦片战争前清军火器还停在“三藩之乱”

  17、18世纪平定准噶尔、收复新疆的战争在大漠进行,枪炮再次发挥不出大作用12,因此清朝的热兵器没有得到进一步发展的机会,直至鸦片战争前夕,还是停留在“三藩之乱”时期的技术水平。

  核心提示:17、18世纪平定准噶尔、收复新疆的战争在大漠进行,枪炮再次发挥不出大作用12,因此清朝的热兵器没有得到进一步发展的机会,直至鸦片战争前夕,还是停留在“三藩之乱”时期的技术水平。

  宋朝长期处于战争状态,它与契丹、女真及蒙古的战事大部分是在中原或以南的农业地区进行的。世界上最早的热兵器便于这段时期在中国出现,并且不断被改良。

  元末群雄割据时期的战争也大量使用热兵器。《火龙神器阵法》一书的作者焦玉,自诩是他献给明太祖的热兵器令朱元璋能够统一天下。《火龙神器阵法》记载了38种各式各样的热兵器,但其中只有一种是轻便的长射程武器――一种射箭的火枪(又称“手铳”)4,这种火枪是火绳枪的前身。

  朱元璋统一中国,对以后数百年中国的军事科技发展影响深远。在其后的400多年里,中国内战较少,敌人主要是北方游牧民族,在宋元战争中发明的热兵器便再未能发挥它们的长处。

  我们从15世纪初明成祖五次亲征蒙古的经验可见,明代枪炮在大漠战争所发挥的作用很有限。明朝军队虽然配备当时世界上最先进的热兵器,但始终未能消灭敌人。塞外没有城池,明军的大炮不能发挥所长;蒙古军避免与明朝主力军相遇,明军只得用轻骑追击,但当时的热兵器主要是步兵武器,不适宜骑兵使用,因此明朝骑兵在武器上没有优势;再加上大漠广袤千里、荒无人烟,要搬运笨重的大炮、补给数十万大军谈何容易。这便是明初国力强盛,但明成祖五次亲征蒙古,花费了很多人力物力,结果只能在前两次获得小胜,其余的都徒劳而返的根本原因5。

  早期的热兵器也未能在热带森林的游击战中发挥大作用。因为欠准绳,这些热兵器最适合对付密集的步兵,但在森林发动游击战的敌人却懂得分散和躲藏,这令热兵器的作用大减。安南在明朝成祖和宣宗期间反叛,明朝虽然派兵征讨,但最终还是不得不承认安南的独立,热兵器未能使明朝军队在游击战中占优势便是原因之一6。

  既然当时的热兵器对付北方蒙古宿敌和南方安南叛军的作用都有限,但落在盗寇手中,却可以被他们用来对付官兵和城池,因此明朝没有刻意发展这类武器便不难理解。

  到了15世纪后期,因为战争需要而不断改良的西欧热兵器已比明朝的进步。葡萄牙人于1521~1522年间滋扰广东沿海,被明朝海道副使汪宏和备倭指挥柯荣率水师驱逐,战事在今日香港的屯门和广东新会西草湾进行,是历史上第一次中西军事冲突。葡人当时的枪炮虽然已比明朝的优越,但彼此的差距还不是太大,况且葡人寡不敌众、补给困难,因此终于败退。葡人较先进的佛朗机炮、火绳枪和制造火药方法,却在这段时期传入中国。

  明人不仅仿制了西方的新式热兵器,还把它们改良成为迅雷铳(一种装有五根铳管的火绳枪,枪管轮流发射)、连子铳(一种原始机关枪)和翼虎铳(一种装有三根铳管的短射程轻便火绳枪)等。这些发明虽然增加了火绳枪的发射率,但只有翼虎铳可以在马背上使用,而翼虎铳的射程和准绳仍然不及弓箭,而且依旧不能在马背上装填弹药,因此对付蒙古轻骑的作用还是不大7。

  在15、16世纪骚扰浙江、福建和广东沿海的倭寇并不懂得有效地使用热兵器8。明朝官兵利用改良的枪炮及配备西洋大炮的战船来对付他们,在武器上占了优势。但倭寇得到许多沿海官民暗中支持,加上集团众多,官兵消灭一批又有另一批出现,因此甚难铲除。戚继光最终依仗士卒的严格操练和纪律,才剿灭了倭寇集团9;“隆庆开禁”令沿海居民私通倭寇的人数大减,也是倭患没有死灰复燃的重要原因(见第二章第一节)。

  17世纪初,东北出现了一个新的强敌――满洲。满洲并非游牧民族,他们重视建立据点和攻克城池。明朝立国200多年,终于在边疆上出现了一个新式热兵器可以发挥作用的劲敌。

  万历四十六年(1618年),努尔哈赤以“七大恨”告天,起兵叛明。在次年的萨尔浒战役中,配备热兵器的明军因为战术错误,被只配备冷兵器的满洲军打得几乎全军覆没。明朝随即聘请澳门的葡人协助铸造更精良的大炮,传授操作技术10,并从广东沿岸欧洲沉船中打捞出多门先进的红夷炮,运到北方前线。这些大炮在天启六年(1626年)的“宁远之战”中发挥了重大作用,努尔哈赤为炮火所伤,满洲军大败;红夷炮在其后的锦州和滦州等战役中也立下大功。领教过这些大炮的厉害后,努尔哈赤积极仿制,在掳获的明朝工匠的协助下,成功铸造了“天佑助威大将军”大炮,后来又从明降将孔有德处获得多门明朝红夷炮及大炮操作技术;入关之前,他们又把这些火炮改良,利用明朝的冶铸技术和西欧的热兵器知识,制成比明朝火炮更威猛的“神威大将军”大炮11。

  在以后半个世纪的清朝统一战争中,双方都大量使用枪炮,直至康熙二十年(1681年)平定“三藩之乱”为止。这段时期中国的热兵器技术已接近西欧国家的水平。这便是为什么郑成功的水师有能力赶走盘踞台湾的荷兰人,及康熙时期的清军能够击退入侵黑龙江的俄国士兵、强迫俄国签署《尼布楚条约》(见第一章第四节)的原因。

  但其后的一个半世纪里,清帝国境内大致升平。17、18世纪平定准噶尔、收复新疆的战争在大漠进行,枪炮再次发挥不出大作用12,因此清朝的热兵器没有得到进一步发展的机会,直至鸦片战争前夕,还是停留在“三藩之乱”时期的技术水平。

  由此可见,当中国境内出现长时期大规模军事对峙的局面,如宋元时代或明末清初之际,热兵器便会不断演进。但在明清时期的500多年里,境内很长时间没有重要战事,在西北大漠草原与游牧民族的战争中,枪炮又未能发挥大作用,因此热兵器的发展速度便不及西方。

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