Web20时代的核心应用:Ajax简介

  作为J2EE开发人员,我们似乎经常关注“后端机制(backend mechanics)”。我们通常会忘记,J2EE的主要成功之处在Web应用程序方面;许多原因使得人们喜欢利用Web开发应用程序,但主要还是因为其易于部署的特点允许站点以尽可能低的成本拥有上百万的用户。遗憾的是,在过去几年中,我们在后端投入了太多的时间,而在使我们的Web用户界面对用户自然和响应灵敏方面却投入不足。

  本文介绍一种方法,Ajax,使用它可以构建更为动态和响应更灵敏的Web应用程序。该方法的关键在于对浏览器端的JavaScript、DHTML和与服务器异步通信的组合。本文也演示了启用这种方法是多么简单:利用一个Ajax框架(指DWR)构造一个应用程序,它直接从浏览器与后端服务进行通信。如果使用得当,这种强大的力量可以使应用程序更加自然和响应灵敏,从而提升用户的浏览体验。

  术语Ajax用来描述一组技术,它使浏览器可以为用户提供更为自然的浏览体验。在Ajax之前,Web站点强制用户进入提交/等待/重新显示范例,用户的动作总是与服务器的“思考时间”同步。Ajax提供与服务器异步通信的能力,从而使用户从请求/响应的循环中解脱出来。借助于Ajax,可以在用户单击按钮时,使用JavaScript和DHTML立即更新UI,并向服务器发出异步请求,以执行更新或查询数据库。当请求返回时,就可以使用JavaScript和CSS来相应地更新UI,而不是刷新整个页面。最重要的是,用户甚至不知道浏览器正在与服务器通信:Web站点看起来是即时响应的。

  虽然Ajax所需的基础架构已经出现了一段时间,但直到最近异步请求的真正威力才得到利用。能够拥有一个响应极其灵敏的Web站点确实激动人心,因为它最终允许开发人员和设计人员使用标准的HTML/CSS/JavaScript堆栈创建“桌面风格的(desktop-like)”可用性。

  所有这些Web站点都告诉我们,Web应用程序不必完全依赖于从服务器重新载入页面来向用户呈现更改。一切似乎就在瞬间发生。简而言之,在涉及到用户界面的响应灵敏度时,基准设得更高了。

  在创建Web站点时,在客户端执行屏幕更新为用户提供了很大的灵活性。下面是使用Ajax可以完成的功能:

  动态更新购物车的物品总数,无需用户单击Update并等待服务器重新发送整个页面。

  提升站点的性能,这是通过减少从服务器下载的数据量而实现的。例如,在Amazon的购物车页面,当更新篮子中的一项物品的数量时,会重新载入整个页面,这必须下载32K的数据。如果使用Ajax计算新的总量,服务器只会返回新的总量值,因此所需的带宽仅为原来的百分之一。

  消除了每次用户输入时的页面刷新。例如,在Ajax中,如果用户在分页列表上单击Next,则服务器数据只刷新列表而不是整个页面。

  直接编辑表格数据,而不是要求用户导航到新的页面来编辑数据。对于Ajax,当用户单击Edit时,可以将静态表格刷新为内容可编辑的表格。用户单击Done之后,就可以发出一个Ajax请求来更新服务器,并刷新表格,使其包含静态、只读的数据。

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